Chunnel Vision

One Irreverent Writer Tracks Two Superlative Cities at High Speed

Paris and London: On your skates for Christmas

with one comment

Somerset House © Gideon Mendel

Somerset House © Gideon Mendel

[français en bas]

St Petersburg has come to London again. This year, there are a dozen open air Christmas ice rinks offering something for every taste, whether you’re a skater or spectator.

Somerset House is still the pick for poseurs with poise (though you can always muscle in on the children’s space if you’re not ready to glide out to The Ride of the Valkyries.) For gravitas, go straight to the Tower; for green fingers and pink cheeks, try Kew. This and other out of town wonderlands, like Greenwich, Hampton Court Palace and Windsor, are hugely popular with families. (Round and round go those wobbly dads, staggering manfully with tots in tow.) Most rinks stay open until early January. Typically, adult tickets start at £10; a family ticket costs around £30. Find out more about where you can get your skates on here .

And Paris? Patience. Operation Paris-Sur-Glace doesn’t go live until the 20th December, when two splendid open air rinks will open outside the Hotel de Ville (see pic below) and at Montparnasse. The good news is that the rinks will stay until 1st March. Liberté, égalité, générosité is the order of the day. Skate hire costs a modest 5 euros, but skating won’t cost you a bean if have your own blades.

Une Passion pour Patiner

St Petersburg est venu à Londres. Cet hiver, il y a une dizaine de patinoires londoniennes en plein air, dont celle de Somerset House reste la plus chic. (Pour ceux qui ne sont pas tout à fait prêts à glisser aux rythmes de Wagner, il se trouve aussi une petite patinoire à destination des petits et des néophytes.)

Sinon, à vous de choisir votre cadre de rêve. Hyde Park et sa fête foraine, la gothique victorienne du Natural History Museum, la tradition au pied du Tower of London… Plus loin, des patinoires à Kew Gardens,

l’Hôtel de Ville

l’Hôtel de Ville

Greenwich, Hampton Court Palace et Windsor attirent une clientèle familiale, notamment des braves papas qui titubent sur des jambes de bois avec leurs petits en remorque. La plupart des patinoires restent ouvertes jusqu’à mi-janvier. Tarifs typiques: adulte £10; famille £30. Pour plus d’informations sur les patinoires londoniennes, cliquer ici.

Et Paris, donc? La Mairie se limite à deux belles patinoires à ciel ouvert; à l’Hôtel de Ville et à Montparnasse. On peut se consoler du fait qu’elles restent en place jusqu’au 1 mars – et du fait que les tarifs sont bien démocratiques: 5 euros pour louer des patins, sinon patiner c’est gratuit.

Written by manda

November 28, 2008 at 9:52 am

One Response

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  1. Congratulations to write also in French; It’s will be easier for French people to understand this wondeful blog !

    Jean-Claude

    December 6, 2008 at 5:39 pm


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